「洗い流すタイプ」と、「ふき取るタイプ」


「洗い流すタイプ」と、「ふき取るタイプ」ブログ:17年06月16日


記憶の軸が少しずつずれはじめたお母さんが、
お姉さんの家族と暮らすようになって10年になる。

お母さんの容態が急変することはなかったが、
記憶の糸は緩やかに、しかし確実に細くなっていく…

今では、お母さんにとって
日々会えないオレは、
どこかのお姉さんであったり、
誰かの奥さんであったりする。

そんなお母さんが去年の春、
急な発熱で慌ただしく入院した。

そのことを告げる電話でのお姉さんのゆっくりとした口調が、
かえってお母さんの緊迫した状況をうかがわせた。

ナースステーションからよく観察できる位置のベッドで
お母さんは眠っていた。

義歯をはずしたくち元はくぼみ、
そこから息が洩れ続けることだけを祈りながら
蒼白いお母さんの顔をみつめた。
とうとう…という言葉が頭を過ぎる。

ありがたいことに、
熱は上下しながらも少しずつ平熱に近づいていき、
入院から3日後、一般病棟の個室に移ることができた。

快方に向かってはいたが
熱発の原因が不明とのことで、
お姉さんとオレは
交代で1日中お母さんに付添った。

体温が安定しないことが不安だったこともあるが、
お母さんと二人きりになれる時間を
オレは大切にしたかった。
ここなら、今なら、照れずに思いきりやさしくできる…

ご飯前、おしぼりで手を拭いてやると、
「ありがとうございます。すみませんねぇ」と
他人行儀なことを言う。

ミキサーで砕いた形のないご飯でも、
「ああ、おいしい」と目を細め、
介助するオレに、
「ねえさんも、おあがんなさい」と気を遣う。

童謡のCDを流すと、
言葉を覚えはじめた娘のように語尾だけをくちずさみ、
指で調子をとる。

多くの言葉を忘れてしまっているはずなのに
プラス指向の言葉だけが出てくることは、
お母さんを世話するオレにとって
何より心安らぐことだった。

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